Los cambios en la cadena de suministro global, influenciada por los fenómenos de reshoring, nearshoring o friendshoring -conceptos que remiten a la relocalización de los centros de abastecimiento- están desafiando a la industria del transporte en todos modos para responder a las nuevas modalidades, cubrir las nuevas rutas o incluso suspender servicios.

Las interrupciones y los cuellos de botella que caracterizaron a la logística post-pandemia conforman un escenario que tanto las empresas de logística como los propios cargadores no quieren repetir. Y, si bien es muy difícil reemplazar la fabricación china en una gran cantidad de insumos y productos terminados –como atestigua Estados Unidos– los cambios en los parámetros y paradigmas de abastecimiento y transporte están en marcha.

Adaptación

De acuerdo con un informe de la publicación Supply Chain Dive, las empresas de logística están adaptando sus redes y servicios a los cambios en los flujos comerciales mundiales. Los fabricantes están construyendo nuevas fábricas más cerca de los consumidores para diversificar las cadenas de suministro y reducir los riesgos, pero para ello es necesario que los proveedores logísticos transporten las mercancías desde estas nuevas instalaciones.

Los transportistas marítimos están lanzando nuevas rutas y reduciendo o cerrando otras en respuesta a los cambios en la demanda. Por ejemplo, Ocean Network Express ha lanzado recientemente un nuevo servicio que conecta Sudamérica con Florida, al tiempo que reduce las rutas entre Estados Unidos y Europa. Hapag-Lloyd se está centrando en adaptar los servicios existentes en lugar de lanzar otros nuevos. Los transportistas afirman que la flexibilidad y la agilidad son fundamentales para sortear la volatilidad.

Las empresas de carga aérea también pueden beneficiarse del nearshoring, ya que los cargadores suelen utilizar el transporte aéreo durante las transiciones para transportar componentes rápidamente. Transportistas como DHL Express están invirtiendo en países donde los fabricantes están construyendo nuevas instalaciones, como México. WestJet Cargo y Awesome Cargo planean impulsar las conexiones entre México y Norteamérica.

Intermodalismo, donde es posible

Los ferrocarriles y las empresas de transporte por carretera se están asociando para ofrecer servicios intermodales en toda Norteamérica, incluidas conexiones entre Estados Unidos, México y Canadá. Union Pacific acaba de lanzar un servicio intermodal con Canadian National y Grupo México Transportes para transportar piezas de automóviles, alimentos y mercancías a temperatura controlada a través de las fronteras. Entre sus competidores se encuentra Canadian Pacific, que colabora con Schneider National. Los transportistas afirman que la deslocalización y los acuerdos comerciales impulsarán el crecimiento del volumen en el futuro.

Las empresas de logística de todos los modos están rediseñando sus redes y servicios en previsión de los continuos cambios en el comercio mundial. El objetivo de sus inversiones es captar la nueva demanda del nearshoring y ofrecer flexibilidad a los transportistas a medida que diversifican sus cadenas de suministro. Las asociaciones que conectan servicios entre países y modos de transporte son cada vez más comunes.