Lo retrasos logísticos afectaron significativamente las exportaciones de productos perecederos de Chile y derivaron, en muchos casos, en pérdidas significativas para los productores y las empresas exportadoras.

Las asociaciones que representan a las distintas cadenas reclamaron a las autoridades de Transporte y de Economía soluciones para mejorar la eficiencia portuaria, abordar la escasez de personal de logística, mitigar las altas tarifas de los fletes marítimos e intentar reducir nuevamente los tiempos de tránsito a niveles viables.

De acuerdo con el presidente de la Federación de Productores de Frutas (Fedefruta), Jorge Valenzuela, la temporada de exportación 21/22 fue “una de las más difíciles en los últimos 25 años”.

Mayor desafío

Además de los desafíos tradicionales como la sequía, la disponibilidad de trabajadores temporales, el manejo de enfermedades y los diferenciales en los tipos de cambio, Valenzuela dijo que los problemas logísticos fueron “un desafío mucho mayor”.

Varios tipos de exportaciones de frutas se han visto gravemente afectadas por los retrasos. Por ejemplo, el envío de uvas a Filadelfia tomó 45 días en lugar de 20 y, como resultado, de las 75 millones de cajas enviadas, 25 millones se vieron comprometidas.

Y a los exportadores de arándanos les fue aún peor. Con tiempos de tránsito de más del doble de los horarios tradicionales, la mitad de las exportaciones de arándanos de Chile se vieron afectadas, con alrededor del 10% cancelado por completo.

Algunos sectores, como los productores de cerezas de Chile, registraron volúmenes récord de exportaciones, pero se vieron seriamente afectados por problemas logísticos que alargaron los tiempos de tránsito. Se estima que el 40% de las cerezas enviadas a China a tiempo para las festividades del año nuevo lunar se perdieron la festividad. En general, alrededor del 30% de las exportaciones de cerezas de Chile se vieron afectadas, y de un total de envíos de cerezas por valor de 2000 millones de dólares, se perdieron alrededor de 350 millones de dólares.

Muchos de los productores de manzanas de Chile ni siquiera se molestaron en enviar su cosecha al extranjero, ya que sus estrechos márgenes no podían absorber los elevados costos de flete.

Últimamente, ha aumentado la preocupación por las exportaciones de kiwi, que a finales de julio descendieron un 12% interanual. Los transportistas están preocupados por un exceso de oferta de kiwi en los importantes mercados europeos, que representan el 33% de la producción de exportación de Chile. América del Norte y Asia representan el 20% y el 17%, respectivamente.

Penalización tarifaria

Para colmo de males, los operadores portuarios penalizaron a los exportadores de frutas con tarifas de estadía por no haber podido cargar los buques a tiempo. El malestar con la carga llevó a más de un exportador a considerar reclamos legales contra las terminales.

“La pérdida de fruta y la incertidumbre que genera la imposibilidad de que la fruta llegue a tiempo a los clientes internacionales está generando una crisis que afecta la imagen de Chile como principal proveedor mundial”, dijo Ronald Brown, presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile. “Esto pone en serio peligro el lugar de Chile como el principal productor-exportador de fruta fresca del hemisferio sur y el quinto a nivel mundial”, agregó.

Chile, que representa el 60% de las exportaciones de frutas de América Latina, es el principal exportador de arándanos, uvas, ciruelas, manzanas secas y ciruelas pasas de la región, y el segundo exportador más grande de paltas, cerezas, nueces y frambuesas. Las exportaciones extranjeras de alimentos ascienden a US$ 18.000 millones de dólares al año.


Fuente: The Loadstar. Imagen de portada: T13