Aunque durante 2023 la producción farmacéutica en la Argentina logró mostrar un leve crecimiento (1%), la volatilidad a lo largo del año fue la principal característica en un sector que tradicionalmente mantiene un alto déficit comercial.

En el último informe sectorial elaborado por IES Consultores, se explica que las dificultades macroeconómicas, la suba del costo del financiamiento, la baja de poder adquisitivo y un mercado interno friccionado y a la baja, impactaron en la actividad.

Pese al complejo contexto local, el sector farmacéutico logró continuar en 2023 con la tendencia de crecimiento que mantuvo hasta 2022. “El año pasado, la producción farmacéutica creció 1% entre enero y noviembre, pero con cierta volatilidad a lo largo del año. Por otro lado, durante noviembre no se pudo conservar la buena dinámica del sector y el IPI Manufacturero de productos farmacéuticos cayó un 5,7% respecto de igual período de 2022 sin mantener la buena dinámica productiva en el margen”, señalan los especialistas.

Ventas

El informe de IES Consultores dice que en cuanto a las ventas de medicamentos, durante 2023 continuó el proceso de caída que se había iniciado en 2022 a raíz de la menor demanda preventiva, la baja del poder adquisitivo y la dinámica de los precios de los medicamentos.

El aumento en el precio del 186% i.a en noviembre y la baja del poder adquisitivo ante la aceleración de la inflación, impactó en la demanda de medicamentos.

En los primeros once meses de 2023, las ventas nominales de medicamentos alcanzaron un total de 1.764.987 millones de pesos, con un incremento del 121% nominal promedio anual.

Por otro lado, se explica que la dinámica en cantidades reflejó la alta base de comparación, así como también un muy flojo primer semestre en cuanto a las ventas. Por lo tanto, entre enero y noviembre de 2023, las ventas el mercado interno de medicamentos en unidades alcanzaron los US$492 millones y mostraron un descenso del 3% anual.

Precios

A pesar de los esfuerzos del Gobierno para intentar contener los precios sectoriales vía acuerdos con los laboratorios, la dinámica de la economía durante 2022 y 2023 propició una aceleración de los mismos, incluso en lo que respecta a medicina prepaga (aumentos regulados).

Por otra parte, durante diciembre y enero los precios de los medicamentos habrían observado una nueva y significativa aceleración producto de la devaluación del tipo de cambio oficial y la liberación de los precios tras la caída del programa de precios justos. En este contexto y con la suba de los precios de medicamentos a nivel global, se observó un nuevo proceso de aceleración durante 2023.

En noviembre del 2023 de verificó un crecimiento interanual de 186,5%, 26 p.p. por encima del IPC general. Mediciones privadas auguran una suba de casi 100% en el trimestre noviembre 2023-enero 2024.

Alejandro Ovando, Director de IES Consultores, advirtió que “los precios del sector de la salud observarán hacia adelante significativos incrementos en un contexto de reacomodamiento general de precios en la economía”.

Comercio exterior

En el trabajo de IES Consultores se explica que por el lado del comercio exterior, el sector se caracteriza por ser tradicional y ampliamente deficitario en términos comerciales medidos en valores, mientras que al observar las toneladas, la Argentina pasa a ser superavitaria.

Durante 2023, las exportaciones alcanzaron los US$712 millones, lo que implicó un incremento del 2,3% respecto de 2022. Por el lado de las importaciones, mostraron un descenso del 17,8%, para llegar hasta los US$2445 millones en el período.

De esta manera, el resultado comercial fue negativo (en US$1733 millones), y mejoró 24% respecto a 2022.

Cabe destacar que durante 2023, el precio medio de importaciones mostró un descenso del 13% respecto de los altos precios de 2022, mientras que las compras externas en cantidades cayeron apenas 2,3 por ciento.


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