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Tras 18 meses consecutivos de bajas en las importaciones, enero de 2020 arrojó el 17° mes seguido de superávit en la balanza comercial.

El mes último se registraron exportaciones por US$ 4585 millones. Las cantidades crecieron un 1,5% y compensaron así la caída de los precios de los productos embarcados (-2,2%). La variación total interanual fue de apenas -0,8%, marcando la primera caída tras 9 meses de crecimiento continuo.

Por su lado, en enero las importaciones sumaron US$ 3534 millones, una caída de -16,1% respecto del mismo mes de 2019. Las compras externas disminuyeron en cantidades (-9,7%) y en precios (-7,1%).

Superávit

“Durante enero, la Argentina registró un superávit comercial de US$ 1015 millones, siendo el 17° mes consecutivo con resultados positivos. De esta forma, en los últimos 12 meses, el superávit acumuló un saldo de US$ 16.634 millones, lo que marca una espectacular reversión de US$ 19.029 millones en relación al déficit de 2395 millones registrado en el período febrero 2018-enero 2019”, explicó la consultora Abeceb en un informe.

Abeceb ponderó que mientras las exportaciones cayeron en -6,6% en enero respecto de diciembre de 2019, las importaciones aumentaron un 9,3%, “lo que podría dar un potencial indicio de recuperación en la actividad económica”.

Tracción agrícola

Las exportaciones de productos primarios (+16,5%) fueron las que marcaron el incremento, de la mano de los embarques de trigo.

El resto de las ventas externas cayeron: -6,4% las manufacturas agropecuarias; -9,3% las industriales, y 11,1% las del rubro de combustibles y energía.

“Cabe resaltar que la caída (de las manufacturas agropecuarias) estuvo principalmente asociada a las menores ventas de harina y pellets de la extracción del aceite de soja. Las exportaciones de carnes y derivados, si bien mostraron una suba interanual de 29,9% en enero, dicho guarismo está lejos de considerarse positivo toda vez que en diciembre las exportaciones de carne venían creciendo al 69% interanual”, explicó la firma.

“El impacto del coronavirus –continuó Abeceb– sumado a las medidas adoptadas por las autoridades chinas para impulsar una baja del precio de importación de las carnes, son los factores que explican la caída de las ventas externas de nuestras carnes con respecto a diciembre (y la consecuente desaceleración brusca en la variación interanual)”.

Sin atenuantes

Las importaciones, en su conjunto, demostraron caídas interanuales:

  • Automotores de pasajeros: -47,7%.
  • Bienes intermedios: -18,1%.
  • Piezas y accesorios para bienes de capital: -15,2%.
  • Bienes de capital: -12,2%
  • Bienes de consumo: -10,6%.
  • Combustibles y lubricantes: -6,3% i.a.

Abeceb destaca que en 2020 “la Argentina volverá a mostrar un elevado superávit comercial del orden de los US$ 15.000 millones), tras un superávit récord de USD 15.992 millones en 2019”.

Proyección condicionada

“Estimamos un estancamiento de las exportaciones en US$ 65.000 millones y una modesta recuperación de las importaciones del 1,1 %, a US$ 50.000 millones aproximadamente, en un contexto de magra recuperación del consumo y la actividad económica y bajo un monitoreo más exhaustivo de los flujos de importación (sobre todo de bienes finales)”, señalaron.

Las previsiones, no obstantes, las enmarcan en un escenario todavía prematuro en función de las consecuencias del coronavirus y el acuerdo comercial de China con Estados Unidos, donde la nación asiática se comprometió a aumentar sus importaciones agroindustriales norteamericanas.