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Durante 2019, año en el que el coronavirus empezaba a hacerse famoso, el comercio de los productos médicos que ahora son catalogados como críticos y de los que hay “grave escasez”, sumó alrededor de 597.000 millones de dólares.

La Organización Mundial del Comercio (OMC) acaba de publicar un informe en el que se explica que esa cifra representó el 1,7% del intercambio mundial total de mercancías, y que las 10 principales economías proveedoras concentraron casi las tres cuartas partes de las exportaciones mundiales totales de ese tipo de productos médicos esenciales para responder a la pandemia de COVID-19.

Es interesante aclarar que los productos médicos en general representan aproximadamente el 5% del comercio mundial total (importaciones y exportaciones), y que más de la mitad de las importaciones son medicamentos.

El año pasado las importaciones globales de productos médicos totalizaron US$1011 billones, 5% más que en 2018. Si se suman las exportaciones, la cifra trepa US$2000 millones, lo que representó el 5% del total del comercio de mercancías en 2019. Los medicamentos concentraron el 56% del valor total de las importaciones de productos médicos, seguidos por “Suministros médicos” (17%); “Equipamiento médico” (14%) y “Equipos de protección personal” (13%).

El trabajo elaborado por la Secretaría de la OMC hace un seguimiento de las corrientes comerciales de artículos de protección personal, suministros hospitalarios y de laboratorio, medicamentos y tecnología médica, y proporciona información sobre los aranceles de esos productos.

Lo interesante, más allá del valor actual de la información, será comparar el comportamiento de esas variables en algunos meses.

Beneficios del multilateralismo

A lo largo del estudio se destaca que los compromisos contraídos en las diversas negociaciones y acuerdos logrados a través de la OMC han ayudado a reducir los aranceles de importación de este tipo de mercadería y mejorar el acceso al mercado, con un arancel promedio para los productos médicos COVID-19 de 4,8%, sensiblemente inferior al arancel promedio de 7,6% para productos no agrícolas en general.

Se explica que la contribución de la OMC a la liberalización del comercio de productos médicos se realizó a través de tres vías principales:

  1. Los resultados de las negociaciones arancelarias programadas al inicio de la OMC, en 1995.
  2. La Celebración del Acuerdo sectorial plurilateral sobre productos farmacéuticos (“Acuerdo farmacéutico”) en la Ronda Uruguay y sus cuatro revisiones posteriores.
  3. La expansión del Acuerdo de Tecnología de la Información en 2015.

Las estadísticas muestran que el 52% de los 134 miembros de la OMC imponen un arancel de 5% o menos a los productos médicos.

Entre ellos, cuatro miembros no imponen ningún tipo de aranceles: Hong Kong, China; Islandia; Macao, China; y Singapur.

Ranking de los 10 principales exportadores de productos médicos en 2019.

Pero también se identifica a mercados donde los aranceles siguen siendo altos.

Se cita como ejemplo el caso de los aranceles sobre las máscaras faciales (barbijos), por ejemplo, que en algunos países llegaban al 55%, o el del arancel promedio aplicado para el jabón de manos, que es del 17%, pero que algunos miembros de la OMC llevan hasta el 65%.

Qué se analizó

Los productos médicos relevantes de COVID-19 analizados en el trabajo se clasifican en cuatro grupos principales:

  • Medicamentos (productos farmacéuticos): incluidos los medicamentos dosificados y a granel.
  • Suministros médicos: se refiere a los consumibles para uso hospitalario y de laboratorio (por ejemplo, alcohol, jeringas, gasas, reactivos, etc.).
  • Equipamiento médico y tecnología.
  • Productos de protección personal: jabón y desinfectante para manos, mascarillas, lentes protectores.

Ranking global de los 10 principales importadores de material de salud en 2019. Durante los últimos tres años (2017-2019), Estados Unidos fue el mayor importador de productos médicos, concentrando el 19% del total de las importaciones mundiales en 2019.

El organismo con sede en Ginebra señala que si bien es comprensible que los gobiernos estén tomando medidas de protección para detener la pandemia, algunas de estas políticas pueden impactar al mismo tiempo en el flujo de productos médicos en todos los territorios.

Algunos datos clave

  • Alemania, Estados Unidos y Suiza suministran el 35% de los productos médicos del mundo.
  • China, Alemania y los Estados Unidos exportan el 40% de los productos de protección personal.
  • Las importaciones y exportaciones de productos médicos totalizaron alrededor de US$2000 millones, incluido el comercio dentro de la UE, que representó aproximadamente el 5% del comercio mundial total de mercancías en 2019.
  • Los suministros de protección utilizados en la lucha contra COVID-19 tienen un arancel promedio de 11,5%, pero en algunos países llega hasta el 27%.
  • En China, donde se detectó por primera vez el virus COVID-19, el arancel promedio NMF aplicado es de 4,5% (ligeramente por debajo del promedio mundial). Corea del Sur (el segundo país asiático más afectado en términos del número de casos confirmados) aplica aranceles en un promedio de 5,9%.
  • En la Unión Europea, los miembros aplican el arancel externo común de la UE con un promedio de 1,5%, y Suiza tiene un arancel promedio aplicado de 0,7%.
  • Quiénes fueron los principales proveedores de los tres importadores de material de salud más grandes del mundo en 2019.

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