El cambio climático  es una realidad cotidiana para muchos en todo el mundo, pero golpea con mayor dureza a los pequeños Estados insulares.

El aumento del nivel del mar se está tragando nuestras tierras, la acidez de los océanos está destruyendo nuestros arrecifes de coral y las condiciones meteorológicas extremas están destrozando nuestros hogares.

Estas catástrofes no son obra nuestra. Nuestra contribución a las emisiones globales es insignificante en comparación con las naciones ricas e industrias poderosas que impulsan la crisis.

Si queremos que nuestras comunidades y culturas sobrevivan, debemos exigir responsabilidades a los mayores contaminadores.

Por eso, junto con nuestros socios del Caribe, nos enfrentamos a uno de los mayores emisores mundiales, la industria naviera internacional.

Gases de efecto invernadero

Los buques, impulsados casi exclusivamente por combustibles fósiles, emiten más gases de efecto invernadero (GEI) que si sumamos todas las economías del mundo, excepto las cinco primeras. En 2018, la industria naviera produjo casi mil millones de toneladas de CO2, aproximadamente tres veces más que las emisiones anuales de Argentina.

Esto se suma a las “otras” tensiones medioambientales causadas por la industria, como los vertidos de petróleo, las colisiones mortales con la fauna marina o la contaminación del aire y el agua.

Pero si el transporte marítimo es clave para la prosperidad de las economías sudamericanas, para los pequeños Estados insulares en desarrollo es un salvavidas. Los buques traen alimentos, medicinas y otros productos vitales, permiten viajar y hacer turismo, y sostienen la mayoría de los medios de subsistencia.

Necesitamos el transporte marítimo, pero también necesitamos que sea sostenible, y rápido.

En julio de 2023, durante la 80ª reunión del Comité de Protección del Medio Marino (MEPC80) de la OMI, el sector marítimo avanzó en su estrategia de descarbonización.

Apelación

Cuando los líderes de Argentina se unan a los importantes debates sobre cómo hacer que el comercio sea más sostenible, en el primer Foro Mundial de la Cadena de Suministro que se celebrará en Barbados del 21 al 24 de mayo, tendrán una oportunidad crucial para avanzar en la transición hacia prácticas sostenibles.

Hasta hace poco se consideraba que el transporte marítimo era un rezagado en materia climática, pero esto está empezando a cambiar.

El año pasado, la Argentina formó parte de un acuerdo histórico en la Organización Marítima Internacional (OMI), el organismo regulador del clima marítimo de la ONU, con sede en el Reino Unido, para lograr que el transporte marítimo tenga cero emisiones en 2050.

Ahora, mientras los 175 Estados miembros de la OMI negocian políticas para cumplir realmente este compromiso, los Estados insulares del Pacífico y el Caribe proponen una medida concreta y vinculante para que el transporte marítimo mundial pague por su contaminación, a través de lo que sería el primer precio mundial de los GEI para cualquier industria internacional.

Gravar las emisiones

La OMI reconoce que la tarificación de las emisiones es esencial para cumplir los compromisos climáticos de forma equitativa. La última ronda de negociaciones, celebrada en marzo, mostró un fuerte apoyo a la imposición de un gravamen, en gran parte debido a la defensa latinoamericana, lo que hace probable su adopción el año que viene.

Pero aunque el año que viene pueda parecer muy lejano, el tiempo corre para concretar los detalles.

Una tasa obligaría a las empresas a pagar un gravamen por cada tonelada de emisiones de gases de efecto invernadero de sus buques y, de este modo, contribuiría a igualar el precio de los combustibles fósiles, actualmente baratos, con el de las energías limpias, pero más costosas.

Creación de un fondo

Al mismo tiempo, el mecanismo generaría miles de millones de dólares al año en financiación como subproducto, lo que es necesario para modernizar el transporte marítimo a cero emisiones y para mejorar la resistencia climática de nuestras cadenas de suministro.

Los ingresos son vitales para los países en desarrollo, y especialmente para los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) y los Países Menos Adelantados (PMA) de América latina, África, el Caribe y el Pacífico, que dependen del transporte marítimo pero que ya se enfrentan a unos costes de transporte más elevados debido a su ubicación.

US$150 por tonelada de GEI

Con socios como Belice, Fiyi, las Islas Salomón, Vanuatu, Nauru, Tonga y las Islas Marshall, proponemos un gravamen a partir de 150 dólares por tonelada de GEI. Este ambicioso precio impulsará la transición hacia una energía limpia y financiará las medidas necesarias de resiliencia climática.

Proponemos utilizar los ingresos generados por el gravamen, en primer lugar, para la mitigación, adaptación y resiliencia del sector marítimo, invirtiendo en investigación, desarrollo y adopción de energía y soluciones de emisiones cero en flotas nuevas y existentes, especialmente en los PEID y los PMA.

Mejorar la resistencia climática de los puertos, las cadenas de suministro y las infraestructuras comerciales es otro ámbito clave en el que los ingresos podrían cambiar las reglas del juego. La devastadora sequía del Canal de Panamá  es un claro ejemplo de la vulnerabilidad del transporte marítimo al cambio climático y subraya la urgente necesidad de actuar.

Canal de Panamá. Imagen de Andrea Spallanzani en Pixabay

También creemos que los ingresos del transporte marítimo deberían apoyar una acción climática más amplia y los esfuerzos de adaptación. En países con un importante potencial de energías renovables, como los de Sudamérica, esta financiación puede estimular el crecimiento económico y la creación de empleo vinculados a la nueva revolución de la industria verde.

Preocupación por la transición

Sin embargo, queremos evitar absolutamente que los países ricos exploten los ingresos de la tasa como una forma de eludir su compromiso de compensar a los países en desarrollo por la crisis climática en la que nos encontramos.

Aunque existe cierta preocupación por el coste de la transición del transporte marítimo, la agencia de comercio de la ONU UNCTAD afirma que un gravamen sobre los GEI es una solución rentable en comparación con los gastos futuros de los trastornos climáticos. Invertir en eficiencia y digitalización puede mitigar aún más estos costes.

Las conversaciones de marzo de la OMI enviaron una señal fuerte y positiva: el mundo está dispuesto a hacer que el transporte marítimo pague por su contaminación. Por lo tanto, insto al gobierno de Argentina para que aproveche todas las oportunidades, incluido el foro de Barbados, para dar forma a esta política crucial y maximizar sus beneficios para aquellos que más lo necesitan.


El autor es Enviado Presidencial Especial para la Descarbonización Marítima de la República de las Islas Marshall