Olas de calor, sequías e inundaciones amenazan los suministros de alimentos a nivel global.

En el último informe distribuido por la ONG Periodistas por el Planeta (PxP), los científicos del clima advierten sobre una falla sistémica del sistema alimentario.

Las olas de calor extremas del verano boreal, las inundaciones y la sequía en las principales zonas de producción de cultivos del mundo hacen prever que las cosechas serán menores a lo esperado. Y como consecuencia directa, los expertos advierten sobre el aumento de los precios de los alimentos y del hambre, en medio de las preocupaciones científicas de que se desate una era de fallas simultáneas de suministro de alimentos impulsados por el cambio climático.

Guerra y hambre global

Los extremos impulsados por el cambio climático podrían empeorar aún más una situación global de suministro de alimentos de por sí amenazada por la invasión rusa de Ucrania, con la advertencia del Programa Mundial de Alimentos de que el cambio climático ahora está impulsando el hambre global.

El trabajo difundido por PxP señala que el verano del hemisferio norte, uno de los más cálidos en el registro, ha visto sequía, ondas de calor y cultivos dañados por las  altas temperaturas en muchas partes del mundo, incluidas algunas de las principales regiones productoras de alimentos.

El cambio climático ha jugado un papel en la mayoría de estos eventos: el calor extremo es la una de las consecuencias más claras del calentamiento global inducido por el ser humano, que también está haciendo que las ondas de calor sean más frecuentes e intensas.

Las olas de calor extremas del verano boreal, las inundaciones y la sequía en las principales zonas de producción de cultivos del mundo hacen prever que las cosechas serán menores a lo esperado. Imagen de Linda Russ en Pixabay

Efectos por zona

De acuerdo con los expertos, algunas de las consecuencias recientes y continuas del clima extremo en los cultivos globales incluyen:

  • En Estados Unidos. La sequía está causando pérdidas agrícolas. De acuerdo con la American Farm Bureau Federation, el 60% de las llanuras occidentales, suroeste y centrales están sufriendo intensas condiciones de sequía este año.

Algunas de las consecuencias incluyen la disminución del rendimiento de los cultivos y de la disponibilidad de agua, y el hecho de que los agricultores se ven obligados a vender su ganado.

Entre las proyecciones difundidas, se espera que la cosecha de maíz sea la más reducida desde 2019 (EE.UU. es el mayor productor de maíz del mundo y el mayor exportador de cereales).

  • En Europa. Alrededor del 47% del continente está bajo condiciones de advertencia de sequía, con un 17% en condición de “alerta”. La situación empeoró en los últimos meses, con un verano muy cálido y varias ondas de calor que provocaron temperaturas récord en muchas regiones. La sequía ha sido descrita como “la peor en 500 años”.

La producción de alimentos se ha visto afectada, con rendimientos de maíz para este año 16% por debajo del promedio de 5 años.

La producción de granos en grandes países productores como Francia y Rumania podría ver pérdidas de hasta 14 y 35%, respectivamente.

En Italia, la sequía y los bajos niveles de agua para el riego afectan a la producción de arroz, con una disminución estimada del 30% en los rendimientos este año.

En 2020, la Unión Europea produjo 286,5 millones de toneladas de cereales, lo que convierte a la región en el cuarto mayor productor del mundo.

  • En China. Las temperaturas muy altas y las condiciones de sequía en los últimos dos meses amenazan los cultivos. El país se enfrenta a uno de sus veranos más cálidos en el registro, lo que hizo que las autoridades advirtieran que esas condiciones plantean una grave amenaza para las cosechas.

Mientras que China consume la mayor parte de los alimentos que produce, la reducción en los rendimientos para este año podría agregar presión al comercio internacional y aumentar los precios de los alimentos.

El arroz y el maíz son los cultivos más afectados, no solo por el calor extremo, sino también por las fuertes lluvias en la parte noreste del país. El cambio climático también podría jugar un papel aquí. Como el planeta se calienta, la atmósfera puede retener más vapor de agua, favoreciendo lluvias más intensas.

  • En la India. Las temperaturas extremas comenzaron en marzo y se extendieron durante varias semanas provocando cultivos dañados y rendimientos reducidos. El área de cultivo de arroz es un 8% más pequeña que la última temporada debido a la falta de lluvia en algunos lugares. India es responsable del 40% del comercio de arroz del mundo y del mayor exportador del mundo.

Además de la ola de calor, el país también experimentó lluvias disminuidas, con niveles 71% por debajo del promedio. Los rendimientos vegetales en Himachal Pradesh y Jammu y Cachemira se redujeron entre 40 y 50%.

  • En Pakistán. Las inundaciones en curso también llegarán a la producción de alimentos. Se espera que la cosecha de arroz caiga alrededor del 31%, lo que tendrá consecuencias internacionales, ya que el país es el cuarto mayor exportador del grano del mundo.

Las verduras clave, como las cebollas y los tomates, también han sido golpeadas.

Cambio climático y fracasos en el sistema alimentario

Los científicos del clima han encontrado que el aumento de las temperaturas globales incrementará el riesgo de fracasos de cultivos simultáneos en las principales regiones productoras de alimentos -conocidos como fracasos multi-breadbasket o choques simultáneos de suministro de alimentos- como podemos ver este año.

Muchos estudios concluyen que a medida que el planeta se calienta, es más probable que los fenómenos meteorológicos extremos ocurran simultáneamente en las principales regiones productoras, ya que los cambios a gran escala en las temperaturas de la superficie del mar influyen en el rendimiento de los cultivos, con la evidencia de que estas variaciones se conectan.

El 80% de la población global depende de sólo tres cultivos básicos: maíz (foto), trigo y arroz, y un número muy pequeño de países controla la mayor parte de estas existencias. Imagen de Hans en Pixabay

En ese sentido, el último informe del IPCC (sigla que identifica al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, creado en 1988 para facilitar evaluaciones integrales del estado de los conocimientos científicos, técnicos y socioeconómicos sobre el cambio climático, sus causas, posibles repercusiones y estrategias de respuesta), dijo al respecto:

  • “Los riesgos de las pérdidas de rendimiento simultáneas en las principales regiones productoras de alimentos también aumentarán con niveles de calentamiento global por encima de 1.5 ° C”
  • Las consecuencias de esto serán más severas en los países más pobres, donde los precios más altos de los alimentos aumentarán los riesgos de hambruna e inseguridad alimentaria debido a la vulnerabilidad del sistema alimentario industrializado
  • El riesgo continuará aumentando a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan rápidamente. El IPCC señala que el sistema alimentario actual no puede adaptarse a altos niveles de calentamiento y argumenta la necesidad de diversificar el sistema.

Los expertos

Kai Kornhuber, científico de investigación en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, Columbia Climate School, dijo: “El cambio climático conduce a eventos climáticos más intensos y más frecuentes, como olas de calor, lluvias intensas y condiciones de sequía prolongada. Este aumento se traduce en una mayor probabilidad de que los extremos ocurran directamente después de otro o simultáneamente localmente y en todo el mundo que puede amplificar sus impactos”.

Zia Mehrabi, profesora asistente del Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Colorado Boulder, sostuvo: “El cambio climático es una gran amenaza para nuestros sistemas alimentarios. Sabemos que los eventos extremos empeorarán en el futuro y los veremos sucediendo en múltiples regiones al mismo tiempo. No hacer nada sobre el cambio climático hoy pone en riesgo el futuro de nuestros niños. Ya estamos viendo múltiples peligros amenazando cultivos, ganado y pesca y esto es algo que no se va a ir a menos que nos tomemos serio sobre el cambio climático y rápido”.

Gernot Laganda, Director de Clima en el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, expresó: “El cambio climático es un factor importante en el aumento actual del hambre global. En este momento, 345 millones de personas se enfrentan a una inseguridad alimentaria aguda, que es un aumento de 135 millones desde 2019”.

En el informe se destaca que el 80% de la población global depende de solo tres cultivos básicos: maíz, trigo y arroz, y un número muy pequeño de países controla la mayor parte de estas existencias.

Advertencia

Los especialistas explicaron que actualmente se sienten los impactos de esa concentración a través de la inflación de los precios de los alimentos a raíz de los choques políticos, como la invasión rusa de Ucrania, pero los sistemas de alimentos y energía concentrados son una estrategia igualmente arriesgada en un clima cambiante.

Algunos modelos de cultivo muestran que el maíz podría perder en cualquier lugar entre el 9% y el 29% en los rendimientos globales al final de este siglo, mientras que el trigo podría perder entre el 7% y el 22%, agregan antes de señalar que sin embargo, seguimos con un sistema de menos variedades de cultivo que se producen y transportan con una alta huella de carbono y costos al medio ambiente, en lugar de capitalizar la diversidad genética que todavía está disponible en muchos países y que podrían ayudarnos a hacer que nuestros sistemas alimentarios sean más resistentes a los choques y tensiones externos.


Imagen de portada: Jody Davis en Pixabay