Impulsado principalmente por los efectos de la pandemia, la necesidad de abastecimiento de medicamentos al mercado interno y la producción de vacunas, el sector farmacéutico cerró 2021 con buenos números: 9,9% de aumento en la producción y 18,9% en las exportaciones.

En el informe de IES Consultores se explica que la necesidad de combatir los efectos de la pandemia continúa traccionando al sector de productos farmacéuticos, en el cual también se observan importantes novedades en cuanto al desarrollo del cannabis medicinal.

“La producción farmacéutica durante 2021 logró una sustancial expansión del 9,9%, impulsada principalmente por los efectos de la pandemia y la necesidad de abastecimiento de medicamentos al mercado interno, junto con la producción de vacunas”, dicen los analistas.

Por otro lado, durante diciembre, se pudo conservar la buena dinámica del sector y el IPI Manufacturero de productos farmacéuticos creció 8,5% interanual, aunque con una leve desaceleración.

Ventas

Las ventas medidas en unidades crecieron 7,7% durante 2021, con un total de 581,4 millones de unidades. El comportamiento se fue dando de menor a mayor, tras los bajos niveles durante el primer trimestre, mientras que a medida que se fue recuperando la movilidad de los agentes, las ventas de medicamentos acompañaron esa dinámica.

De esta manera, se llegó a diciembre con un avance interanual de 6,8% y un total de 49,2 millones de unidades.

Al hacer una evaluación en las ventas en valores nominales, se observa que durante 2021 se registró un notable incremento que estuvo por encima del nivel general de precios, creciendo en términos reales. Tras alcanzar los 565.032 millones de pesos en el año, las ventas lograron aumentar un 70,1% acumulado, frente a un incremento promedio del 48,4% del nivel general de precios.

Comercio Exterior

El comercio exterior del sector se caracteriza por ser tradicional y ampliamente deficitario en términos comerciales medidos en valores, mientras que al observar las toneladas, Argentina pasa a ser superavitario.

Ello se debe principalmente a que las exportaciones nacionales se destacan por ser intensivas en medicamentos genéricos, mientras que las compras al exterior se componen de medicamentos con un valor agregado mucho mayor.

Durante 2021, las exportaciones nacionales alcanzaron los US$726 millones, lo que implicó un incremento del 18,9% respecto de 2020.

Por el lado de las importaciones, mostraron un importante avance del 53,7%, para llegar hasta los US$3291 millones en el período. De esta manera, el resultado comercial fue negativo por US$2566 millones, y creció 67,6% respecto de 2020.

Cabe destacar el sustancial incremento en las importaciones, como consecuencia de la adquisición de vacunas por la campaña de vacunación contra el Covid.

Perspectivas

El informe señala que el sector mostraría un comportamiento heterogéneo.

Los principales beneficiados serían los laboratorios orientados a la producción de vacunas, mientras que aquellos proveedores de medicamentos al mercado interno podrían ver debilitada su demanda.

Las regulaciones a la medicina prepaga continuarían perjudicando la rentabilidad del sector y podrían significar un problema mayor si dicha situación se extiende demasiado en el tiempo. La irrupción del cannabis medicinal y su desarrollo, tendrá un impacto positivo dentro del sector y aportaría a sostener su crecimiento.