En 2021 hubo más de 69 millones de movimientos de aeronaves en todo el mundo, y la carga aérea volvió a ser la gran portadora de buenas noticias. El tráfico de pasajeros se recuperó respecto de las magras cifras de 2020, pero siguió por debajo de los números de 2019, el año previo a la pandemia.

Un trabajo publicado hoy por el Consejo Internacional de Aeropuertos Mundial (ACI World) refleja “signos alentadores de recuperación del tráfico” luego de que el Covid-19 sumergiera al sector en la peor crisis de su historia.

Debido al alcance de ACI como asociación comercial de los aeropuertos del mundo (reúne a 717 miembros, que operan en 1950 aeropuertos de 185 países), el informe refleja los datos aeroportuarios más actualizados utilizados por el sector e incluyen el tráfico de pasajeros, los volúmenes de carga y los movimientos de aeronaves.

Al rescate

La carga aérea –que fue la “salvadora” de muchas aerolíneas durante la pandemia-, aumentó sus volúmenes alrededor de 15% interanual en 2021 (creció 3,5% si la comparación se hace con las cifra de 2019), hasta alcanzar un récord estimado de 124 millones de toneladas métricas el año pasado.

Los volúmenes de carga aérea en los 10 principales aeropuertos, que representan colectivamente alrededor del 25% (31,5 millones de toneladas métricas) de los volúmenes globales en 2021, aumentaron 12,1% el año pasado de forma interanual (15% respecto de los resultados de 2019). La ganancia puede atribuirse al continuo aumento de la demanda de bienes de consumo y productos farmacéuticos en línea.

El Aeropuerto Internacional de Hong Kong (HKG, 5 millones de toneladas métricas, +12,5%) recuperó el primer puesto y el Aeropuerto Internacional de Memphis (MEM, 4,5 millones de toneladas métricas, -2,9%) volvió a la segunda posición, seguido por el Aeropuerto Internacional de Shanghái Pudong (PVG, 4 millones de toneladas métricas, +8%) en tercer lugar.

Con la operación de 5 millones de toneladas métricas, el Aeropuerto Internacional de Hong Kong recuperó el primer lugar en el ranking de carga global.

Tráfico de pasajeros

Se estima que el total de pasajeros a nivel mundial en 2021 se acercará a los 4500 millones, lo que supone un aumento de casi el 25% respecto de 2020, pero un descenso de más del 50% si se compara con los resultados de 2019.

El tráfico de pasajeros en los 10 aeropuertos más transitados, que representan en conjunto casi el 10% del tráfico mundial (463 millones de pasajeros), experimentó un aumento del 51,8% respecto de 2020, pero una caída del 29,1% frente a los resultados de 2019.

El Aeropuerto Internacional de Atlanta Hartsfield-Jackson (ATL, 75,7 millones de pasajeros, +76,4%) volvió a encabezar la clasificación en 2021, seguido por el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth (DFW, 62,5 millones de pasajeros, +58,7%), y el Aeropuerto Internacional de Denver (DEN, 58,8 millones de pasajeros, +74,4%).

Tras alcanzar el primer puesto en 2020, el Aeropuerto Internacional de Guangzhou Baiyun (CAN, 40,3 millones de pasajeros, -8%) descendió a la octava posición en 2021.

Liderazgo norteamericano

Ocho de los 10 primeros aeropuertos por tráfico de pasajeros están en Estados Unidos y los dos restantes en China.

Los 10 primeros aeropuertos tienen una cuota significativa de tráfico nacional, el segmento de tráfico que ha liderado la recuperación mundial.

La mayor mejora registrada fue la del Aeropuerto Internacional de Orlando (MCO, 40,4 millones de pasajeros, +86,7%) que saltó de la 27ª posición en 2020 al séptimo puesto en 2021.

El Aeropuerto Internacional de Orlando fue el que registró la mayor mejora en el mundo. meca del turismo global de entretenimiento, el año pasado pasaron por esa terminal 40,4 millones de pasajeros, 86,7% más que en 2020.

“Las clasificaciones de tráfico de pasajeros de ACI World cuentan la historia de una tendencia alentadora de recuperación, con la mayoría de los aeropuertos más activos recurrentes antes del Covid-19 de nuevo en la parte superior”, comentó el director general de ACI World, Luis Felipe de Oliveira.

Buenas expectativas

“Aunque somos cautelosos de que la recuperación podría enfrentarse a múltiples vientos en contra, el impulso creado por los planes de reapertura de los países podría llevar a un repunte de los viajes en la segunda mitad de 2022”, evaluó de Oliveira quien agregó que precisamente por eso, ACI World aboga para que los gobiernos sigan los datos y suavicen las restricciones de viaje para restablecer con seguridad la circulación de personas, bienes y servicios.

“Eso proporcionará a los viajeros más opciones de viaje e impulsará la recuperación general a través del papel único de la aviación en el impulso del comercio, el turismo, la inversión y la creación de puestos de trabajo”, concluyó el director general de ACI World.

Más de 69 millones de movimientos

ACI World estima que en 2021 se produjeron más de 69 millones de movimientos de aeronaves en todo el mundo, lo que representa un aumento de más del 12% con respecto a 2020.

Los 10 principales aeropuertos representan cerca del 8% del tráfico mundial (5,3 millones de movimientos) y experimentaron una ganancia del 33,9% interanual, lo que sigue representando una caída del 16,1% respecto de 2019.

El Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta (ATL, 708.000 movimientos, +29,1%) está a la cabeza, seguido por el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago (ORD, 684.000, +27,1%) y el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth (DFW, 652.000, +26,7%).

Los 10 principales aeropuertos en cuanto a movimientos de aeronaves se encuentran en Estados Unidos.