Tal como ocurre desde el comienzo de la pandemia causada por el Covid-19, la carga aérea sigue generando buenas noticias para el sector.

De acuerdo con los datos del Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI World por su sigla inglés), en 2021 los volúmenes de carga aérea aumentaron 15,4% interanual, hasta alcanzar un récord de 125 millones de toneladas métricas.

El World Airport Traffic Dataset anual es el conjunto de datos estadísticos aeroportuarios más completo de la industria ya que incluye el tráfico de más de 2600 aeropuertos en más de 180 países y territorios y ofrece una visión de la demanda de transporte aéreo en los aeropuertos de todo el mundo en tres áreas: pasajeros (internacionales y nacionales), carga aérea (mercancías y correo) y movimientos de aeronaves (movimientos de transporte aéreo y aviación general).

El estudio, que es un excelente termómetro para medir el desempeño de la industria, muestra que si bien en 2021 las tres áreas analizadas tuvieron mejor desempeño que en 2020, sólo la carga aérea superó las cifras de 2019, el “último año de normalidad”, previo a la pandemia.

De acuerdo con los datos finales del World Airport Traffic Dataset, los volúmenes de carga aérea aumentaron en 2021 4,5% respecto de las cifras de 2019.

Los volúmenes de carga aérea en los 20 principales aeropuertos del mundo, que representan alrededor del 44% (54,8 millones de toneladas métricas) de los volúmenes globales en 2021, se incrementaron 14,7% de forma interanual y 13,4% comparado con los números de 2019.

Los especialistas de ACI World señalan que esa ganancia puede atribuirse a la mejora de las condiciones económicas que impulsaron un aumento de la demanda de bienes de consumo y productos farmacéuticos (como equipos de protección personal y vacunas).

Tabla de posiciones

Hong Kong (5 millones de toneladas métricas, +12,5%) recuperó el primer puesto que ostentaba Memphis (4,5 millones de toneladas métricas, -2,9%) que retrocedió a la segunda posición, seguido por Shangai (4 millones de toneladas métricas, +8,0%) en el tercer puesto de la virtual tabla de posiciones que surge a partir del World Airport Traffic Dataset.

En comparación con los niveles anteriores a la pandemia, el mayor salto en la clasificación de las 20 primeras terminales se registró para el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, que mejoró su posición en siete puestos, pasando del 18º en 2019 al 11º en 2021.

“2021 representa el inicio de la recuperación del sector de la aviación. Mientras que algunos de los líderes aeroportuarios de siempre se han reincorporado a las filas superiores, otras regiones luchan por recuperarse dando lugar a nuevos participantes en el top 20. Con muchos países dando pasos hacia la vuelta a una cierta normalidad, levantando casi todas las medidas sanitarias y las restricciones a los viajes según el apoyo de la ciencia, nos congratulamos de que la demanda de viajes aéreos siga recuperándose en 2022, a pesar de ciertos vientos en contra”, dijo el Director General de ACI World, Luis Felipe de Oliveira.

Tráfico de pasajeros

En 2021, los aeropuertos del mundo recibieron a 4600 millones de pasajeros, lo que supone un aumento del 28,3% respecto de 2020 y un descenso del 49,5% respecto de los resultados de 2019.

Los 20 principales aeropuertos, que representan el 19% del tráfico mundial (863 millones de pasajeros), experimentaron un aumento del 42,9% respecto a 2020 y un descenso del 31,9% respecto a sus resultados de 2019 (1270 millones de pasajeros en 2019).

El Aeropuerto Internacional de Atlanta Hartsfield-Jackson (75,7 millones de pasajeros, +76,4%) vuelve a encabezar la clasificación en 2021, seguido por Dallas Forth Worth (62,5 millones de pasajeros, +58,7%) y Denver (58,8 millones de pasajeros, +74,4%).

De los 20 primeros clasificados, casi todos los aeropuertos tienen un importante tráfico nacional que representa entre el 65% y el 100% de sus pasajeros totales. La única excepción es el Aeropuerto Internacional de Estambul, con una mayor cuota de tráfico internacional (72% del tráfico de pasajeros).

Movimientos de aviones

Los movimientos globales de aeronaves de 2021 se acercan a los 74 millones, lo que representa una ganancia del 18,7% respecto a los resultados de 2020 y una caída de 28,2% respecto de 2019.

Los 20 principales aeropuertos, que representan el 12% del tráfico mundial (8,7 millones de movimientos), experimentan una ganancia del 27,9% respecto a sus resultados de 2020 y una caída del 15,7% respecto a sus resultados de 2019 (10,3 millones en 2019).

Atlanta se sitúa a la cabeza con 708.000 movimientos (+29,1% respecto a 2020), pero todavía por debajo de su resultado de 2019, que fue de 904.000 movimientos (-21,7%). Chicago sigue en segunda posición tras liderar Atlanta en 2019 y 2018.


Imagen de portada: David Mark en Pixabay