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Entre mediados de octubre de 2018 y mediados de octubre de 2019, la cobertura comercial de las medidas de restricción de las importaciones aplicadas por los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) rondó los 747.000 millones de dólares.

La cifra es la mayor registrada desde octubre de 2012, y representa un aumento de 27% con respecto a relevada en el informe anterior.

Ayer, durante una reunión con los miembros del Órgano de Examen de las Políticas Comerciales, el Director General de la OMC, Roberto Azevêdo, analizó la Revista general de la evolución del entorno comercial internacional que se confecciona anualmente.

De los datos surge que las restricciones impuestas por los miembros de la OMC al comercio se mantienen en niveles históricamente elevados.

Incertidumbre, restricciones y más tensiones

En el trabajo –que se puede consultar de manera completa aquí– se señala que a la incertidumbre que se cierne sobre el comercio internacional y la economía mundial se han sumado nuevas restricciones al comercio y el aumento de las tensiones comerciales.

El Director General de la OMC, Roberto Azevêdo, en Ginebra, durante la reunión con los miembros del Órgano de Examen de las Políticas Comerciales en la que se analizó la Revista general de la evolución del entorno comercial internacional.

“Las conclusiones del informe deberían ser motivo de grave preocupación para los miembros de la OMC y la comunidad internacional en general. Estos niveles históricamente altos de medidas restrictivas del comercio están perjudicando el crecimiento, la creación de empleo y el poder adquisitivo en todo el mundo. Un fuerte liderazgo colectivo de los miembros contribuiría de manera importante a aumentar la certeza, alentar la inversión y reforzar el comercio y el crecimiento económico. Sin eso, las tendencias desfavorables podrían empeorar”, alertó Azevêdo.

Más de un centenar

De acuerdo con el relevamiento de la OMC, sus miembros adoptaron 102 nuevas medidas restrictivas del comercio durante el período de examen, incluidos aumentos arancelarios, restricciones cuantitativas, procedimientos aduaneros más estrictos e imposición de impuestos a la importación y derechos de exportación.

Los principales sectores objeto de las nuevas restricciones a la importación fueron los minerales y aceites combustibles (17,7%), maquinaria y aparatos mecánicos (13%), maquinaria eléctrica y sus partes (11,7%) y metales preciosos (6%).

La situación se vuelve particularmente grave ya que más allá del surgimiento de nuevas medidas comerciales restrictivas, las mismas se van acumulando con los anteriores.

Arsenal acumulado

Las estimaciones de la Secretaría de la OMC sugieren que el arsenal acumulado de restricciones a la importación introducidas desde 2009 -y aún en vigor- afecta actualmente al 7,5% de las importaciones mundiales.

A finales del año pasado se estimaba que sobre de un total de US$19,5 billones de importaciones mundiales, alrededor de US$1,5 billones fueron afectados por las restricciones a la importación establecidas por los miembros de la OMC en la última década.

A mediados de octubre último, esa cobertura comercial se estimó en US$1,7 billones, lo que sugiere que el arsenal de restricciones a la importación siguió creciendo.

Facilitación

Durante el mismo período de revisión, los miembros de la OMC también implementaron 120 nuevas medidas destinadas a facilitar el comercio, incluida la reducción o eliminación de aranceles, aranceles de exportación e impuestos de importación.

La cobertura comercial de las medidas de facilitación de importaciones implementadas durante el período de revisión se estimó en US$545.000 millones, la segunda cifra más alta para este tipo de medidas desde octubre de 2012.

Además, la liberalización asociada con la expansión en 2015 del Acuerdo de Tecnología de la Información (ATI) de la OMC sigue siendo un importante contribuyente a la facilitación del comercio.

Según las estimaciones preliminares de la OMC, la cobertura comercial de las medidas de facilitación de importaciones implementadas durante el período de revisión asociado con el ATI ascendió a US$705.000 millones.

En general, el promedio mensual de iniciación de acciones comerciales correctivas por parte de los miembros de la OMC se mantuvo estable en comparación con 2018.

Antidumping

Sin embargo, en la segunda mitad del período de revisión se aceleró esta cifra, en particular como resultado de nuevas investigaciones antidumping, que continúan siendo la acción de reparación comercial más frecuente.

El informe también proporciona evidencia del aumento continuo de las cuestiones y preocupaciones comerciales planteadas en una amplia gama de órganos de la OMC durante el período de revisión.

Durante el encuentro de ayer, Azevêdo dijo que las conclusiones del informe deberían ser motivo de grave preocupación para los miembros de la OMC y la comunidad internacional en general ya que los actuales niveles de medidas restrictivas del comercio están perjudicando el crecimiento, la creación de empleo y el poder adquisitivo en todo el mundo.

Se plantearon unas 230 preocupaciones comerciales en unas 28 reuniones formales de órganos de la OMC distintos del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias y el Comité de Obstáculos Técnicos al Comercio, lo que muestra un aumento de 8% por reunión en comparación con el resumen anual anterior.

Los miembros de la OMC utilizan cada vez más plataformas múltiples dentro de la estructura del comité de la OMC para abordar diversos aspectos de sus preocupaciones comerciales y para explorar soluciones a las fricciones comerciales sin litigios.

Claves

  • El informe cubre las nuevas medidas comerciales y relacionadas con el comercio implementadas por los miembros de la OMC entre el 16 de octubre de 2018 y el 15 de octubre de 2019.
  • Durante el período de revisión, las nuevas restricciones comerciales y las crecientes tensiones comerciales se sumaron a la incertidumbre que rodean al comercio internacional y la economía mundial.
  • El crecimiento del comercio mundial se detuvo durante el período de revisión y, el 1 de octubre de 2019, la OMC redujo su pronóstico para el crecimiento del comercio mundial en 2019 a 1,2%, por debajo de la estimación anterior de abril, cuando fue de 2,6%.
  • Los riesgos para el pronóstico son predominantemente a la baja e incluyen un mayor aumento de las medidas restrictivas del comercio y una desaceleración más aguda del crecimiento del PBI en una o más economías importantes.
  • Los miembros de la OMC implementaron 102 nuevas medidas restrictivas del comercio durante el período de revisión.
  • La cobertura comercial de las medidas restrictivas de las importaciones fue el más alto registrado desde octubre de 2012 y representa un aumento de 27% en comparación con el resumen anual anterior.
  • El arsenal de restricciones a la importación implementadas desde 2009 -y aún en vigor-, sugiere que el 7,5% de las importaciones mundiales se ven afectadas por las restricciones a la importación desde entonces.

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